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USAID regresa a Ecuador

 

El posible retorno de USAID al Ecuador, que tiene los días contados según declaraciones del propio embajador de Estados Unidos en Ecuador, Todd Chapman (ver tuit), va más allá de cuánto puede financiar a las arcas del Estado ecuatoriano, que actualmente se encuentran necesitadas de recursos económicos. Los principales temas de fondo, que debe discutir el país, cuando de cooperación internacional se trata, son tres: qué, cómo y por qué.

Estas interrogantes son abordadas por tres miembros de la Red Ecuatoriana de Cooperación Internacional y Desarrollo (RECID): Andrea Morán, Daniela Rueda y Andrés Gutiérrez. Cada respuesta permite construir una visión más amplia de los desafíos y oportunidades que implica la cooperación entre Estados Unidos y Ecuador, plasmadas en un informe de tres capítulos, los cuales se publicarán uno por semana.

La primera entrega realiza un análisis histórico de la cooperación entre EE.UU y Ecuador y su evolución en estos años, desde los canales de implementación utilizados hasta los sectores de intervención y recursos económicos destinados en más de 52 años de relación entre ambos países.

La cooperación que nunca se fue

Andrea Morán y Andrés Gutiérrez León

 

Previo al abordaje a las preguntas planteadas, es de suma importancia realizar un breve análisis histórico de la cooperación entre ambos países, con el objeto de identificar como va cambiando el enfoque de la cooperación de EE.UU., desde su llegada, salida y regreso.

 

1 Presupuesto histórico de la cooperación de EE.UU. en Ecuador

                                   Elaborado por: Actúa Base de datos: FAE by USAID.

 

La cooperación por parte del Gobierno de los Estados Unidos empezó oficialmente en el Ecuador en el año de 1942 y estuvo enfocada en temas de producción agrícola (cultivos de caucho, balsa, abacá y extracción de quinina) y de salud pública (campañas contra la malaria). Y no fue hasta 1962, con la firma del “Acuerdo General para la Asistencia Económica y Técnica y para Propósitos Afines”, que la cooperación estadounidense se canalizó a través de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés).

Este instrumento reiteraba el compromiso del Gobierno de los Estados Unidos en brindar asistencia técnica y financiera al Ecuador, con el fin de contribuir al desarrollo social y económico de la población ecuatoriana. Aquí, se dio un cambio de prioridades que estuvieron enfocadas hacia el desarrollo industrial, infraestructura, cooperativas de ahorro y crédito y administración pública.

Durante la década de los 60, la cooperación de USAID en Ecuador fue de aproximadamente 108 millones de dólares en préstamos, fondos no reembolsables y garantías de inversión para vivienda. Sin embargo, para 1979 los fondos invertidos se redujeron en 53 millones de dólares, esto debido a la coyuntura política del país. En 1976 el Presidente Guillermo Rodríguez Lara deja el poder y fue reemplazado por un Triunvirato Militar.

 

2 Principal canal, operadores y sectores de la cooperación de EE.UU desde 1986 a 1996

Elaborción por: Actúa Datos: FAE by USAID

 

Posteriormente, en 1979 con el regreso a la democracia de Ecuador, se revitalizó la cooperación de los Estados Unidos hasta tal punto que en 1986 fue el año donde Ecuador registró los mayores niveles de cooperación  (ver gráfico 1), incluso representó el cuatro por ciento (4%) del total de la cooperación que recibió la región de América Latina y el Caribe (según datos de la OECD); cabe indicar que el país y la región se encontraba en pleno contexto de la Guerra Fría, entre Estados Unidos y la Unión Soviética, la existencia del sida y otras grandes tragedias que marcaron la década de los 80, y a nivel regional se puso fin a las dictaduras en varios países de Latinoamérica.

 

En la decada de 1986 a 1996, el 100% de la cooperación de Estados Unidos es canalizado y operado por Agencias Gubernamentales (USAID solo opera el 3%), las cuales sentarían las bases de la política macroeconómica y de crecimiento en Ecuador.

 

Hasta inicios de la década del 2000, el enfoque de la cooperación fue en desarrollo rural integrando temas agrícolas, salud y nutrición, agua potable y ambiente, entre otros. Asimismo, hubo énfasis en la promoción del crecimiento económico auto sostenible, en el incremento de la efectividad y sostenibilidad de los servicios de salud primaria y planificación familiar, en el fortalecimiento de organizaciones democráticas, entre otros. En este período, la cooperación de Estados Unidos en Ecuador sumó aproximadamente 380 millones de dólares.

 

3 Principales canales y sectores de la cooperación de EE.UU desde 2000 a 2009

Elaborción por: Actúa Datos: FAE by USAID

 

A inicios del siglo XXI, esta situación experimenta un brusco cambio y el destino de dicha cooperación se canaliza a proyectos en la zona de frontera entre Ecuador y Colombia, con un alto porcentaje dirigida a ayuda militar vinculada al combate del tráfico de drogas. Este cambio en la cooperación oficial de Estados Unidos, se da tras los ataques del 11 de septiembre, momento crítico que establece la seguridad como precondición del desarrollo, fenómeno que se conocerá como “securitización” de la cooperación, por lo que los sectores prioritarios de intervención para los próximos años es la lucha en contra del terrorismo y narcotráfico.

 

Para la decada de 2000 a 2009, la cooperación de USAID es canalizada principalmente por operadores (34%), centrada en la lucha en contra del terrorismo y narcotráfico.

 

En el caso de Ecuador, esto generaba que la seguridad nacional y la política exterior se consideraran equivalentes, produciendo reacciones internas encontradas, un fenómeno agudizado por el alineamiento ideológico del Gobierno de turno con los EE.UU. Un claro ejemplo fue el involucramiento de las Fuerzas Armadas ecuatorianas en el Plan Colombia, con el apoyo directo de la base de Manta a las Fuerzas Armadas de los EE.UU. y consolidar la presencia militar ecuatoriana en la frontera con Colombia, al que se opusieron y se oponen las fuerzas militares profesionales del país.

Según un reporte de la USAID, durante los años 2000 – 2007, se ejecutó el Programa de Desarrollo de la Frontera Norte con una inversión de 74,8 millones de dólares. De igual manera, USAID invirtió cerca de 20,7 millones de dólares durante siete años en el desarrollo de la frontera sur. En el 2005, con el objetivo de fortalecer la “capacidad institucional” en temas de narcotráfico, Estados Unidos aportó un monto que bordeó los $ 10’982.000[4], el cual incluyó la construcción de bases para la Policía Nacional.

 

4 Principales canales y sectores de la cooperación de EE.UU desde 2010 a 2014

Elabordo por Actúa. Datos de FAE by USAID

 

Iniciando la segunda década del siglo XXI, los años 2010 y 2011, la cooperación de USAID en Ecuador cambia de enfoque priorizando su intervención a sectores como Agricultura, Protección del Medio Ambiente, Gobierno y Sociedad Civil y Ayuda Humanitaria, que concentran más de la mitad de sus recursos (alrededor del 60%). Al mismo tiempo, Ecuador ingresa a una crisis  de gobierno debido a una tentativa de golpe de Estado, el 30 de septiembre, por parte de policías y militares sublevados que protestaban por mejoras salariales.

Así las cosas, para el segundo período del Presidente Rafael Correa, en julio de 2012, se dio inicio al análisis de renovación del Convenio de Cooperación con USAID. Una de las razones presentadas fue que del último monto (19,2 millones de dólares) enviado por USAID a Ecuador, sólo 4 millones serían destinados a programas sociales.[5] y la mayoría de los fondos se encontraban “financiando partidos encubiertos de ONGs”.[6]

 

Entre el año 2010 y 2014, la cooperación de USAID continúa siendo canalizada principalmente por operadores (34%), pero se centra en Agricultura, Protección del Medio Ambiente, Gobierno y Sociedad Civil.

 

Finalmente, con la caducidad del Convenio de Cooperación Bilateral y el no poder llegar a nuevos acuerdos durante las negociaciones políticas, en medio del escándalo de Wikileaks, donde Julian Assange removió al mundo tras dar a conocer los secretos de la diplomacia estadunidense y se revelaran miles de archivos y videos, en el cual el Gobierno de Ecuador jugó un rol clave otorgando asilo político a Julian Asssange.

La suerte estaba echada y USAID se retiró del país en septiembre de 2014, después de 52 años y 809 millones de dólares[7], con las siguientes cifras:

  • En su mayoría (48%) a través de operadores, donde resalta Chemonics International, Inc.
  • Mecanismos bilaterales (28%) mediante los distintos departamentos de Gobierno de EE.UU. destacando el Departamento de Estado.
  • ONG (14%) tanto nacionales como internacionales, que se encuentran operando en territorio ecuatoriano, sobresaliendo Participación Ciudadana y Cooperative for Assistance and Relief Everywhere.
  • Cooperación directa con el Gobierno del Ecuador 1%
  • Cooperación Triangular (<1%) como 2do oferente Chile y Venezuela.

 

5 Principales canales y sectores de la cooperación de EE.UU desde 2015 a 2018

Elaborción por: Actúa Datos: FAE by USAID

 

Despúes de la salida de USAID, la coopeeración de Estados Unidos es canalizada principalmente por Agencias Gubernamentales de EE.UU. y organismos multilaterales, en sectores de Ayuda Humanitaria, Participación democrática y sociedad civil.

 

Sin embargo, es importante señalar que, después de la salida de la Agencia de Cooperación de Estados Unidos, según el portal de datos Foreing Aid Explore (FAE) de la propia USAID, Ecuador ha seguido recibiendo fondos de EE.UU, alrededor de 84 millones de USD, desde el 2015 hasta la fecha, destinados a sectores en su mayoría (53%) a Ayuda Humanitaria, Infraestructura y servicios sociales (17%), Gobierno y Sociedad Civil (11%) y Educación básica (10%); canalizada por:

  • Departamento de Estado y el Cuerpo de Paz de EE.UU (34% entre ambos)
  • Agencias multilaterales de Naciones Unidas (22%) especialmente con la Organización Internacional para las Migraciones (OIM).
  • Iglesia y organizaciones religiosas (16%) destacando la Sociedad Hebrea de Ayuda a los Inmigrantes (HIAS).

Así las cosas, se puede concluir que la cooperación de Estados Unidos posee tres momentos en Ecuador:

  1. Finales del siglo XX, el canal de implementación principal es a través de los distintos Departamentos Gubernamentales de EE.UU y centrado en sectores de política macroeconómica y crecimiento.
  2. Inicios del siglo XXI, la cooperación se canaliza a través de operadores, enfocada en la lucha contra del terrorismo y narcotráfico.
  3. 2015 hasta la fecha, la implementación de la cooperación de EE.UU. se vuelca nuevamente mediante Departamentos Gubernamentales de EE.UU, pero apostando por el multilateralismo, priorizando los sectores de Ayuda Humanitaria, Participación democrática y sociedad civil.

 

 

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